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章节目录 第27章金戈荡寇鏖兵
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    萧峰正观看间,忽听得有大声叫道:那边是萧峰大爷罢萧峰心想:谁认得我了转过头来,只见青袍队中驰出上骑,直奔而来,正是几个月前耶律基派来送礼的那队长室里。

    他驰到萧峰之前十余丈处,便翻身下马,快步上前右膝下跪,说道:我家主人便在前面不远。主人常常说起萧大爷,想念得紧。今日什么好风吹得萧大爷来快请去和主人相会。萧峰听说耶律基便在近处,也甚欢喜,说道:我只是随意漫游,没想到我义兄便在左近,那再好也没有了。好,请你领路,我去和想会。

    室里撮唇作哨,两名骑兵乘马奔来。室里道:快去禀报,说长白山的萧大爷来啦两名骑兵躬身接令,飞驰而去。余人继续射鹿,室却率领了一队青袍骑兵,护卫在萧峰和阿紫身后,迳向西行。当耶律基送赤大批金银牛羊之时,萧峰便知他必是契丹的大贵人,比刻见了这等声势,料想这位兄多半还是辽国的什么将军还是大官。

    草原中游骑来去,络绎不绝,个个都衣甲鲜明。室里道:萧大爷今日来得真巧,明日一早,咱们这里有一场好热闹看。萧峰向阿紫瞧了一眼,见她脸有喜色,便问:什么热闹室里道明日是演武日。永昌、太和两宫卫军统领出缺。咱们契丹兵各显武艺,且看哪一个运气好,夺得统领。

    萧峰一听到比武,自然而然的眉飞色舞,神采昂扬,笑道:那真来巧了,正好见识契丹人的武艺。阿紫笑道:队长,你明儿大显身手,恭喜你夺个统领做做。室里一伸舌头,道:小人哪有这大胆子阿紫笑道:夺个统领,又有什么了不卢啦只要我姊夫肯教你三两手功夫,只怕你便能夺得了统领。室里喜道:萧峰大爷肯指点小人,当真救之得。至于统领。什么的,小人没这个福份,却也不想。

    一行谈谈说说,行了十数里,只见前面一队骑兵急驰而来。室里道:是大帐皮室军的飞熊队到了。好队官兵都穿熊皮衣帽,黑熊皮外袍,白熊皮高帽,模样甚是威武。这队兵行到近处,齐声吆喝,同时下马,分立两旁,说道:恭迎萧大爷萧峰道:不敢不敢举手行礼,纵以行前,飞熊军跟随其后。

    行了十数里,又是一队穿虎皮衣、虎皮帽的飞虎兵前来迎接。萧峰心道:我那耶律哥不知做什么大大官,竟有这等排场。只是室里不说,而上次相遇之时耶律基又坚决不肯吐露身份,萧峰也就不问。

    行到傍晚,到来一处大帐,一队身穿豹皮衣帽的飞豹队迎接萧峰和阿紫进了中央大帐。萧峰只道一进帐中,便可与耶律基相见,岂知帐中毡毯器物甚是华丽,矮几上放满了菜肴果物,帐中却无主人。飞豹队队长道:主人请萧大爷,在此安宿一宵,来日相见。萧峰也不多问,坐到几边,端起酒碗便喝。四名军士斟酒割肉,恭谨服侍。

    次晨起身又行,这一日向西走了二百余里,傍晚又在一处大帐中宿歇。

    到第三日中午,室里道:过了前面那个山坡,咱们便到了。萧峰见这座大山气象宏伟,一条大河哗哗水响,从山坡旁奔流而南。一行人转过山坡,眼前旌旗招展,一片大草原上密密层层的到处都是营帐,成千成万骑兵步卒,围住了中间一大片空地。护送萧峰的飞熊、飞虎、飞豹各队官兵取出号角,呜呜呜的吹了起来。

    突然间鼓声大作,蓬蓬蓬号炮山响,空地上众官兵向左右分开,一匹高大神骏的黄马驰向萧峰,大叫:萧兄弟,想煞哥哥了萧峰纵马迎接上去,两人同时跃下马背,四手交握,均是不胜之喜。

    只听得四周众军士齐声呐喊:万岁万岁万岁

    萧峰大吃一惊:怎地众军士竟呼万岁游目四顾,但见军官士卒个个躬身,抽刀拄地,耶律基携着他手站在中间,东西顾盼,神情甚是得意。萧峰愕然道:哥哥,你你是耶律基哈哈大笑,道:倘若你早知我是大辽国当今皇帝,只怕便不肯和我结义为兄弟了。萧兄弟,我真保字乃耶律洪基。我活命之恩,我永志不忘。

    萧峰虽然豁达豪迈,但生平从未见过皇帝,今日见了这等排场,不禁有些窘迫,说道:小人知陛下,多有冒犯,罪该万死说着便跪下。他是契丹子民,见了本国皇帝,该当跪下拜。

    耶律洪基忙伸手扶起,笑道:不和者不罪,兄弟,你我是金兰兄弟,今日只叙义气,明日再行君臣之礼不迟。他左手一挥,队伍中奏起鼓乐,欢迎嘉宾。耶律洪基携着萧峰之手,同入大帐。

    辽国皇帝所居营帐乃数层牛皮所制,飞彩纷金,灿烂辉煌,称为皮室大帐。耶律洪基居中坐了,命萧峰坐在横首,不多时随驾文武百官是来参见,北院大王、北院枢密使、于越、南院知枢密使事、皮室大将军、小将军、马军指挥使、步军指挥使等等,萧峰一时之间也记不清这许多。

    当晚帐中大开筵席,契丹人尊重女子,阿紫也得在皮室大,帐中与宴。酒如池、肉如山,阿紫瞧得兴高采烈,眉花眼笑。

    酒到酣处,十余名契丹武士在皇帝面前扑击为戏,各人赤裸了上身,擒攀摔跌,激烈搏斗。萧峰见这些契丹武士身手矫健,膂力雄强,举的投足之间另有一套武功,变化巧妙虽不不及中原武士,但直击,如用之于战阵群斗,似较中原武术更勿见效。

    辽国文武官员一个个上来向萧峰敬酒。萧峰来得不拒,酒到杯干,喝到后来,已喝了三余杯,仍是神色自若,众人无不骇然。

    耶律洪基向来自向勇力,这次为萧峰所擒,通国皆知,他有意要萧峰显示人超人之能,以掩他被擒的羞辱,没想到萧峰不用在次日比武大会上大显身手,比刻一露酒量,便压倒群雄,人人敬服。耶律洪基大喜,说道:兄弟,你是我辽国的第一位英雄好汉

    阿紫忽然插口道:不他是第一耶律洪基笑道:小姑娘,他怎么是第二那么第一位英雄是谁阿紫道:第一位英雄好汉,自然是陛下了。我姊夫本事虽大,却要顺从于,不敢违背,我不是第一吗她是星宿老人门人,精通谄谀之术,说这句话只是牛刀小试而已。

    耶律洪基呵呵大笑,说道:说得好,说得好。萧兄弟,我要土封你一个大大的官爵,让我来想一想,封你什么才好这时他酒已喝得有八九成了,伸的指在额上弹了几弹。萧峰忙道:不,不,小人性子粗疏,雄享富贵,向来漫游四方,来台去不定,确是不愿为官。耶律洪基笔道:行啊,我封你一只须喝酒、不用做事的大官一句话没说完,忽听得远处呜呜呜的传来一阵尖锐急促的号角之声。

    一众辽人本来都席地而坐,饮酒吃同肉,一听到这号角声,蓦然间轰的一声,同站起身来,脸上均有惊惶之色。那号角声来得好快,初听到时还在十余里外,第二次响时已近了数里,第三次声响又近了数里。萧峰心道:天下再快的快马,第一等的轻身功夫,决计不能如此迅捷。是了,想必是预先布置了传递军情急讯的传信站,一听到号角之声,便传到下一站来。只听得号角声飞传而来,一传到皮室大帐之外,便倏然而止。数百座营帐中的官兵本来欢呼纵饮,乱成一团,这时突然间尽皆邪雀无声。

    耶律洪基神色镇定,慢慢举起金杯,喝干了酒,说道:上京有叛徒作乱,咱们这就回去,拨营

    行军大将军当即转身出营发令,但听得一句拨营的号令变成十句,十变成百句,百句变成千句,声音越来越大,却是严整有序,毫无惊以慌杂乱。萧峰寻思:我大辽立国垂二百年,国威震于天下,此刻虽有内乱,却无纷扰,可见历世辽主统军有方。

    但听马蹄声响,前锋斥堠兵首驰了出去,跟着左右先锋队启行,前军、左军、右军,一队队的向南开拨回京。

    耶律洪其携着萧峰的手,道:咱们瞧瞧去。一人走出帐来,但见黑夜之中,每一面军旗上都点着一盏灯笼,红、黄、蓝、白各色闪烁照耀,下余万大军南行,惟闻马嘶蹄声,竟听不到一句人声。萧峰大为叹服,心道:治军如此,天下有谁能敌那日皇上孤身逞勇出猎,致为我所擒。倘若大军继来,女真人虽然勇悍,终究寡不敌众。

    他二人一离大帐,众护卫立即发营,片刻间收拾得干干净净,行李;辎重装上了驼马大车。中军元帅发出号令,中军便即启行。北院大王,于越、太师、太傅等随侍在耶律洪基前后,众人脸色郑重,却是一声作。京中乱讯虽已传出,到底乱首是谁,乱况如何,一时却也不易明白。

    大队人马向南行了三日,晚上扎营之后,第一名报子驰马奔到,向耶律洪基禀报:南院大王作乱,占据皇宫,自皇太后、皇后以下,王子、公主以及百官家属,均已被捕。

    耶律洪基大吃一惊,不由得脸色大变。

    辽国军国重事,由南北两院分理,比番北院大王随侍皇帝出猎,南院大王留守上京。南院大王耶律涅鲁古,爵封楚王,本人倒也罢了,他父亲耶律重元,乃当今皇太叔,官封天下兵马大元帅,却是非同小可。

    耶律洪基的祖父耶律隆绪,辽史称为圣宗。圣宗长子宗真,次子重元。宗真性格慈和宽厚,重元则极为勇武颇有兵略。圣宗逝世时,遗命传位于长子宗真,但圣宗的皇后却喜次子,阴谋立重元为帝。辽国向例,皇太后权力极重,其时宗真的皇位固有不保之势,性命也已危殆,但重元反将母亲的计谋告知兄长,使皇太后的密图无法得逞。宗真对这兄弟自是十感激,立他为皇太弟,那是说日后位于他,以酬恩德。

    耶律宗真辽吏称为兴宗,但他逝世之后,皇位却并不传给皇太弟重元,仍是传给自己的儿子洪基。

    耶律洪基接位后,心中过意下去,封重元为皇太叔,显示他仍是大辽国皇储,再加封天下兵马大元帅,上朝免拜不名,赐金券誓书,四顶帽,二色袍,尊宠之隆,当朝第一;又封他儿子涅鲁古为楚王,执掌南院军政要务,称为南院大王。

    当年耶律重元明明可做皇帝,却让给兄长,可见他既重义气,又甚恬退。耶律洪基出外围猎,将京中军国重务都交给了皇太叔,丝毫不加疑心。这时讯息传来,谋反的居然是南院大王耶律涅鲁古,耶洪基自是又惊又忧,素知涅鲁古性子阴狠,处事极为辣手,他既举事谋反,他父亲决无袖手之理。

    北院大王奏道:陛下且宽圣虑,想皇太叔见事明白,必不容他逆子造反犯上,说不定此刻已引兵平乱。耶律洪基道:但愿如此。

    众人食过晚饭,第二批报子赶到禀报:南院大王立皇太叔为帝,已诏告天下。以下的话他不敢明言,将新皇帝的诏书双手奉上。洪基接过一看,见诏书上直斥耶律洪基为篡位伪帝,说先皇太弟正位为君,并督率天下军马,伸讨逆云云。耶律洪基大怒之下,将诏书掷入火中,烧成灰烬,心下甚是忧忽,寻思:这道伪诏说得振振有词,辽国军民看后,恐不免人心浮动。皇太叔官居天下兵马大元帅,手绾兵符,可调兵马八十余万,何况尚有他儿子楚王南院所辖兵马。我这里随驾的只不过十余万人,寡不敌众,如何是好这晚翻来覆去,无法寝。

    萧峰听说辽帝要封他为官,本想带了阿紫,黑夜中不辞而别,但此刻见义兄面临危难,倒不便就此一走了之,好歹也要替他出番力气,不枉了结义一场。当晚他在营外闲步,只听得众官兵悄悄议论,均说父母妻子俱在上京,这一来都给皇太叔拘留了,只怕性命不保。有的思及家人,突然号哭。哭声感染人心,营中其余官兵处境相同,纷纷哭了起来。统兵将官虽极力喝阻,折了几名哭得特别响亮的为徇,却也无法阻止得住。

    耶律洪基听得哭声震天,知是军心涣散之兆,更是烦恼。

    这日一早,探子来报,皇太叔与楚王率领兵马五十余万,北来犯驾。洪基寻思:今日之事,有进无退,纵然兵败,也只有决一死战。当即召集百官商议。群臣对耶律洪基都极为忠心,愿决一死战,但均以军心为忧。

    洪基传下号令:众官兵也力平逆讨贼,靖难之后,升官以外,再加重赏。披起黄金甲胄,亲率三军,向皇太叔的军马迎去逆击。众官兵出见皇上亲临前敌,登时勇气大振,三呼万岁,誓死效忠。十余万兵马分成前军、左军、右军、中军四部,兵甲锵锵,向南挺进,另有小队游骑,散在两翼。

    萧峰挽弓提矛,随在洪基身后,作了他的亲身卫护。家里带领一队飞熊兵保阿紫,居于后军。萧峰见耶律洪基眉头深锁,知他对这场战事殊无把握。

    行到中午,忽听得前面号角声吹起。中恽将军发令:下马众骑兵跳下马背,手牵马缰而行,只有耶律洪基和各大臣仍骑在马上。

    萧峰不解众骑兵何以下马,颇感疑惑。耶律洪基笑道:兄弟,你久在中原,不懂契丹人行军打仗的法子吧萧峰道:正要请陛下指点。洪基笑道:嘿嘿,我这个陛下,不知能不能做到今日太阳下山。你我兄弟相称,何必又叫陛下萧峰听他笑声中颇有苦涩之意,说道:两军未交,陛下不必忧心。洪基道:平原之上交锋,最要紧的是马力,临敌冲锋陷阵,便可一往无前。契丹人东征西讨,百战百胜,这是一个很要紧的秘诀。

    他说到这里,前面远处尘头大起,扬起十余丈高,宛似黄云铺地涌来。洪基马鞭一指,说道:皇太叔的楚王都久经战阵,是我辽国的骁将,何以驱兵急来,不养马力嗯,他们有恃无恐,自信已操必胜之算。话犹未毕,只听得左军和右军同时响起了号角。萧峰极目遥望,见敌方东面另有两支军马,西亦另有两支军马,那是以五敌一之势。

    耶律洪基脸上变色,向中军将军道:结阵立寨中军将军应道:是纵马出去,传下号令,登时前军和左军、右军都转了回来,一众军士将皮室大帐的支柱用大铁锤钉入地下,张开皮帐,四周树起鹿角,片刻间,便在草原上结成了一个极大的木城,前后左右,各有骑兵驻守,数万名弓箭手隐身大木之后,弓弦都绞紧了,只待发箭。

    萧峰皱起了眉头,心道:这一场大战打下来,不论谁胜谁败,我契丹同族都非横尸遍野不右,最好当然义得胜,倘若不幸败了,我当没法将义兄和阿紫救到安全之地。他这皇帝呢,做不做也就罢了。

    辽帝营寨结好不久,叛军前锋已到,却不上前挑战,遥遥站在强弓硬弩射不到处。但听得鼓角之声不绝,一队队叛军围上来,四面八方的结成的阵势。萧峰一眼望将出去,但遍野敌军,望不到尽头,寻思:义兄兵势远所不及,寡不敌众,只怕非输不可。白天不易突围逃走,只顺支持到黑夜,我便能设法救他。但见营寨大木的影子短短的映在地下,烈日当空,正是过午不久。

    只得呀呀呀数声,一群大雁列队飞过天空。耶律洪基仰首凝视半晌,苦笔道:这当儿非化身为雁,否则是插翅难飞了。北院大王和中军将军相顾变色,知道皇帝见了叛军军容,已有怯意。

    敌阵中鼓声擂起,数百面皮鼓蓬蓬大响。中军将军大声叫道:击鼓御营中数百面皮鼓也蓬蓬响起。蓦地里对面军鼓声一止数万名骑兵喊声震动天地,挺矛直冲过来。

    眼见敌军前锋冲近,中军将军令旗向下一挥,御营中鼓声立止,数万枝羽箭同时射了出去,敌军前锋纷纷倒地。但敌军前仆后继,蜂涌而上,前面跌倒的军马便成为后军的挡箭垛子。敌军步兵弓箭手盾牌护身,抢上前来,向御营放箭。

    耶律洪基初时颇为惊惧,一到接战,登时勇气倍增,站在高处,手持长刀,发令指挥,御营将士见皇上亲身督战,大呼,万岁万岁万岁敌军听到万岁之声,抬头见到耶律洪基黄袍金甲,站在御营中的高台之上,在他积威之下,不由得跃蹰不前。洪基见良机,大呼:左军骑抱抄,冲啊

    左军由北院模枢密使率领,听到皇上号令,三万骑兵便从侧包抄过去。叛军一犹豫间,御营军马已然冲到。叛军登时阵脚大乱,纷纷后退。御营中鼓声雷震,叛军接战片时,便即败退。御营军马向前追杀,气势锋锐。

    萧峰大喜,叫道:大哥,这一回咱们大胜了耶律洪基下得台来跨上战马,领军应援。忽听得号角响起,叛军主力开到,叛军前锋反身又斗,霎时间羽箭长矛在天空中飞舞来去,杀声震天,血肉横飞。萧峰只看暗暗吃惊:这般恶斗,我生平从未见过。一个人任你武功天下无敌,到了这千万马之中,却也全无用处,最多也不过自保性命而已。这等大军交战,武林中的群殴比武与之相较,那是不可同日语了。

    忽听得叛军阵后锣声大响,鸣金收兵。叛军骑兵退了下去,箭如雨发,射住了阵脚。中军将和北院枢密使率军连冲三次,都冲乱对方阵势,反而被射死了数千军士。耶律洪基道:士卒死伤太多,暂且收兵。当下御营中也鸣金收兵。

    叛军派也两队骑兵冲来袭击,中军早已有备,佯作败退两翼一合围,将两队叛军的三千名兵尽数围歼当地,余下数百人下马投降。洪基左一挥,御营军士长矛挥去将这数百人都戳死了。这一场恶斗历时不到一个时辰,却杀得惨烈异常。

    双方主力各自退出数十丈,中间空地上铺满了尸首,伤者呻吟哀号,惨不忍闻。只见两边阵中各出一队三百人的黑衣兵士,御营的头戴黄帽,敌军的头戴白帽,前往中间地带检视伤者。萧峰只道这些人是将伤者抬回救治,哪知这些黑衣官兵拨出长刀,将对的伤一一砍死。伤尽数砍死后,六百人齐声呐喊,相互斗了起来。

    六百名黑衣军个个武功不弱,长刀闪烁,奋勇恶斗,过不多时,便有二百余人被砍倒在地。御营的黄帽黑衣兵武功较强,被砍死只的有数十人,当即成了两三人合斗一人的局面,这一来,胜胜负之数更是分明。又斗片刻变成三四人合斗一人。但双方官兵只呐喊助威,叛军数十万人袖手旁观,并不增兵出来救援。终于叛军三百名白帽黑衣兵一一就歼,御营黑衣军约有二百名回阵。萧峰心道来辽人规矩如此。这一番清理战场的恶,规模虽大不如前,惊心动魄之处却犹有过之。

    洪基高举长刀,大声道:叛军虽众,却无斗志。再接一仗,他们便败逃了

    御营官兵齐呼:万岁,万岁,万岁

    忽听得叛军阵中起号角,五骑马缓缓出来,居中一人双手捧着一张羊皮,朗声念了起来,念的正是皇太叔颁布的诏书:耶律洪基篡位,乃是伪君,现下皇太叔正位,凡我辽国忠诚官兵,须当即日回京归服,一律官升三级。御营中十余名箭手放箭,飕飕声响,向那人射去。那人身旁四人举起盾牌相护,那继续念诵,突然间间五匹马均被射倒,五人躲在盾牌之后,终于念完皇太叔的诏书,转身退出。

    北院大王见属下官听到伪诏后意所动,喝道:出去回骂三十名乃是:骂手,声大喉粗,口齿便给,第一名骂手骂了起来,什么。叛国奸贼,死葬身之地等等,跟第二名骂手又骂到后来,尽是诸般污言秽语。萧峰对契丹语言所知有限,这些骂手的言辞他大都不懂,只见耶律洪基连连点头,意甚嘉许,想来这些骂手得着实精采。

    萧峰向敌阵中望去,见远处黄盖大纛掩映之下,有两人各乘骏马,手持马鞭指指点点。一人全身黄实袍,头戴冲天冠,颏下灰白长须,另一人身披黄金甲胄,面容瘦削,神情剽悍。萧峰寻思:瞧这模样,这两人便是皇太主楚王父子了。

    忽然间十名骂手低声商议了一会,一齐放大喉咙,大揭皇太叔和楚王的阴事。那皇太叔似乎立身甚正,无甚可骂之处,十个人所骂的,主要都针对楚王,说他奸淫父亲的妃子,会议着父亲的权势为非作歹。这些话显是在接挑拨他父子感情,十个人齐声而喊,叫骂的言语字字相同,声传数里,数十万军士中听清楚的着实不少。

    那楚王鞭子一挥,叛军齐声大噪,大都啊啊乱叫,喧喧哗呼喊,登时便将十个人的骂声淹没了。

    敌了一阵,敌军忽然分开,推出数十辆车子来到御营之前,车子一停,随车的军士从车拉出数十个女子来有的白发婆娑,有的方当妙龄,衣饰都十分化贵。这些女子一走出车子,双方骂声登时止歇。

    耶律洪基大叫:娘啊,娘啊儿子捉住叛徒,碎尸万段,替你老人家出气。

    那白了老妇便是当今皇太后、耶律洪基的母亲萧太后,其余的是皇后萧后、众嫔妃和众公主。皇太叔和楚王乘洪基也外围猎时作乱,围住禁宫,将皇太后等擒了来。

    皇太后朗声道:陛下勿以老妇和妻儿为念,奋力荡寇杀贼数十名军士拨出长刀,架在众后妃颈中。年轻的嫔妃登时惊惶哭喊。

    耶律洪基大怒,喝道:将哭喊的女人都射死了只听得飕飕声响,十余枝羽箭射了出去,哭叫呼喊的妃子纷纷箭而死。

    皇后叫道:陛下射得好射好祖宗的基业,决计不能毁在奸贼手中。

    楚王见皇太主和皇后都如此倔强,此举非但不能胁迫洪基,反而动摇了已方军心,发令:押了这些女人上车,退下。众军士将皇太后、皇后等又押入车中。推入阵后。楚王下令:押敌军家属上阵

    猛听得呼呼呼竹哨吹起,声音苍凉,军马向旁分开,铁链声啷啷不绝,一排排男女老幼从阵后牵了出来。霎时间两中哭声震天。原来这些人都是御营官兵的家属。御营官兵是辽帝亲军,耶律洪基特加优遇,准许家属在京居住,一来使亲军感激,有事之时可出死力,二也是临视之意,使这一精锐之师出征时不敢稍起反心,那知道这次出猎,意然变起肘腑之间。御营官兵的家属不下二十余万,解到阵前的不过两三万人,其中有许多是胡乱捉来而捉错了的,一时也他辨不出,但见拖儿带女,乱成一团。

    楚王麾下一名将军纵马出阵,高声叫道:御营众官兵叫者:尔等家小,都已被收,投降的和有属团聚,升官三级,另有赏金。若不投降,新皇有旨,所有这家属一齐了。契丹人向来残忍好杀,说是一齐杀了,决非恐吓之词,当真是要一齐杀了的。御营中有些官兵已认出了自己亲人,爹爹,妈妈,孩子,夫君,妻啊两阵中呼唤之声,响成一片。

    叛军中鼓声响起,二千名斧手大步而出,卑手中大刀精光闪亮。鼓声一停,二千柄大刀便举了起来,对准众家属的头。那将军叫道:向新皇投降,重重有赏,若不投降,众家属一齐杀了他左一挥,鼓声又起。

    御营众将士知道他左手再是一挥,鼓声停止,这二千柄明晃晃的大刀便吹了下去。这些亲军对耶律洪基向来忠心,皇太叔和楚王以升官和重赏相招,那是难以引诱,但这时眼见自己的父母子女引颈待戳,如何不惊

    鼓声隆隆不绝,御营亲军的官兵的心也是怦怦急跳。突然之间,御营中有人叫道:妈妈,妈妈,不能杀了我妈妈投下长矛,向敌军阵前的一个老妇奔去。

    跟着飕的一箭从御营射出,正这人的后心。这人一时未死,兀向他母亲爬去。只听得爹娘、孩儿叫声不绝,御营中数百人纷纷奔出。耶律洪基的亲信将军拨剑乱斩,却哪里止得住这数百人一奔出,跟着便是数千。数千人之后,哗啦啦一阵大乱,十五万亲军之中,倒奔去了六七万人。

    耶律洪基长叹一声,知道大势已去,乘着亲军和家属抱头相认,乱一团,将叛军从中隔开了,便即下令:向西北苍茫山退军。中军将军悄悄传下号令,余下未降的尚有八万余人,后军转作前军,向西北方驰去。

    楚王急命骑兵追赶,但战场上塞满了老弱妇孺,骑兵不能奔驰,待得推开众人,耶律洪基已率领御营亲军去得远了。八万多名亲军赶到苍茫山脚下,已是黄昏,众军士又饥又累,在已坡上赶造营寨,居高临下,以作守御之计。安营甫定,还未造饭,楚王已亲率精锐赶到出下,立即向山坡冲锋。御营军士箭如雨,将叛军击退。楚军见仰功不利,当即收兵,在山下安营。

    这日晚间,耶律洪基站在山崖之旁,向南眺望,但见叛军营中营火有如繁星,远处有三条火龙蜿蜒而至,却是叛军的后续部队前来参与围功。洪基心下黯然,正待入帐,北院枢密使前来奏告:臣属下的一万五千兵马,冲下山去投了叛逆。臣治军无方,罪该万死。耶律洪基挥了挥手,摇头道:这也怪你不得,下去休息吧

    他转头来,见萧峰望着远处出神,说道:一到天明,叛军就会大举功,我辈尽成俘虏矣。我是国君,不能受辱于叛,当自刎以报社稷。兄弟,你乘夜自行冲了出去吧。你武艺高强,叛军须拦你不住。说到这里,神色凄然,又道:我本想大赐你一场富贵,岂知做哥哥的自身难保,反而累了你啦。

    萧峰道:大哥,大丈夫能屈能伸,今日战阵不利,我保你退了出去,招集旧部,徐图再举。

    洪基摇头道:我连老母妻子都不能保,哪里还说得上什么大丈夫契丹人眼中,胜者英难,败者叛逆。我一败涂地,岂能再兴你自己去吧

    萧峰知他所说的乃是实情,慨然道:既然如此,那我但陪着哥哥,明日与叛寇决一死战。你我义结金兰,你是皇帝也好,是百姓也好,萧某都当你是义兄。兄长有难,做兄弟的自当和你同生共死,岂有自行逃走之理

    耶律洪基热泪盈眶,握住他双手说道:好兄弟,多谢你了。

    萧峰回到帐中,见阿紫蜷卧在帐幕一角,睁着一双圆圆的大眼,兀自未睡。阿紫道:姊夫,你怪我不怪萧峰奇道:怪你什么阿紫道:都是我不好,若不是我定要到大草原中来游玩,也不会累得你困在这里。姊夫,咱们要死在这里了,是不是

    帐外火把的红光映在她脸上,苍白之色中泛起一片晕红,更显得娇小稚弱。萧峰中大起怜意,柔声道:我怎会怪你若不是我打伤了你咱们就不会到这种地方来。阿紫微微一笑,说道:若不是我向你射毒针,你就不会打伤我。

    萧峰伸出大手,抚摸她头发。阿紫重伤余,头发脱落了大半,又黄又稀。萧峰轻叹一声,说道:你年纪轻轻,却跟我着我受苦。阿紫道:姊夫,我本来不明白,姊姊为什么这样喜欢你,后来我才懂了。

    萧峰心想:你姊姊待我深情无限,人这小姑娘懂得什么。其实,阿朱为什么会爱上我这粗鲁汉子,连我自己也不明白,你又怎能知道想到此处,凄然摇头。

    阿紫侧过头来,说道:姊夫,你猜到了没有,为什么那天我向你发射毒针我不是要射死你,我只是要你动弹不得,让我来服侍你。萧峰奇那有什么好阿紫微笑道:你动弹不得,就永远不能离开我了。否则的话,你心中瞧不起我,随时就会抛开我,不理睬我。

    萧峰听她说的虽是孩子话,却也知道不是随口胡说,不禁暗暗心惊,寻思:反正明天大家都死,安慰她几句也是了。说道:你真是孩子想法,你真的喜欢跟着我,尽管跟说就是,我也不会不允。

    阿紫眼中突然发出明亮光采,喜道:姊夫,我伤好了之后,仍要跟着你,永远不回到星宿派父师那里去了。你可别抛开我不理。

    萧峰知道她在星宿派所闯祸实在不小,料想她确是不敢回去,笑道:人是星宿派的大师姊传人,你不回去群龙无首,那便如何是好阿紫格格一笑,道:让他们去乱成一团好了。我才不理呢。

    萧峰拉上毛毡,盖到她颈下,替她轻轻拢好了,展开毛毡,自行在营帐的另一角睡下。帐外火光时明时灭,闪烁不定,但听得哭声隐隐,知是御营官兵思念家人,大家均知明时这一会议性命难保,只是各人忠于皇上,不肯背叛。

    次时萧峰一早便醒了,嘱咐室里队长备好马匹,照料阿紫,自己结束停当,吃一斤羊肉喝了三斤酒,走到山边。其时四下里尚一片黑暗,过不多时,东方曙光初现,御营中号角呜呜吹起,但听得铿铿锵锵,兵甲军刃相撞之声不绝于耳。营中一队队兵马开出,于各处冲要之处守擤。萧峰居高临下的望将出去,只见东、南、东南方三面人头涌涌,尽是叛军。一阵白雾罩着远处,军阵不见尽头。

    霎时间太阳于草原边上露出一弧,金光万道,射入白雾之中,浓露渐消,显出雾中也都是军马,蓦地里鼓声大起,敌阵中两队黄旗军驰了出来,跟着皇太叔和楚王乘马驰到山下,举马鞭,向山指点商议。

    耶律洪基领着侍卫站在山边,见到这等情景,怒从心起,从侍卫手接过弓箭,弯弓搭箭,一向楚王射去。从山上望将下去,似乎相隔不远,其实相距尚数箭之地,这一箭没到半途,便力尽跌落。

    楚王哈哈大笑,大声叫道:洪基,你篡了我爹爹之位做了许多时候的伪君,也刻让位了。你快快投诚,我爹爹便饶你一死,还假仁义的封你为皇太侄如何哈哈哈这几句话,显然讽剌洪基封耶律重元为皇太叔乃是假仁假义。

    洪基大怒,骂道:无耻叛贼,还在逞这口舌之利。

    北院枢密使叫道:主辱臣死主上待我等恩重如山今日正是我等报主之时。;率领了三千名亲兵,齐声发喊,从山上冲了下去。这三千人都是契丹部中的勇士,此番抱了必死之心,无不以一当十,大喊冲杀,登时将敌军冲退里许。但楚王令旗挥处,数万军马围了上来,刀矛齐施,只听得喊声震动天地,血肉横飞。三千人越战越少,斗到后来,尽数死节。北院枢密使力杀数人,自刎而死。洪基、众将军大臣和萧峰等在山峰上看得明白,却无力相救,心感北院使的忠义,尽皆长垂泪。

    楚王又驰到山边,笑道:洪基,到底降不降你这一点儿军马,还济得甚事你手下这些人都是大辽勇士,又何必要他们陪你送命是男儿汉大丈夫,爽爽快快,降就降,战就战,倘若自知气数已尽,不如自刎以谢天下,也免得多伤士卒。

    耶律洪基长叹一声虎目含泪,擎力在手,说道:这锦绣江山,便让了你父吧。你说得不错,咱们叔侄兄弟,骨肉相残,何必多伤契丹勇的性命。说着举起刀来,便往颈上勒去。

    萧峰猿臂伸出,将他刀子夺珲,说道:大哥,是英雄好汉,便当死于战场,如何能自尽而死

    洪基叹道:兄弟,这许多将士跟随我日久,我反正是死,不忍他们都跟着我送了性命。

    楚王大叫道:洪基,你还不自刎,更待何时手中马鞭直指其面,嚣张已极。

    萧峰见他越走越近,心念一动,低声道:大哥,你跟他信口敷衍,我悄悄掩近身去,射他一箭。

    洪基知他了得,喜道:如此甚好,若能先将他射死,我死也瞑目。当即提高噪子,叫道:楚王,我待你父子不薄,你父亲要做皇帝,也无不可何必杀伤本国这许多军士百姓,害得辽国大伤元气

    萧峰执了一张硬弓,士枝狠牙长箭,牵过一匹骏马,慢慢拉到山边,一矮身,转到马腹之下,身藏马下,双足钩住马背,足尖一踢,那马便冲了去。山下叛军见一匹空马奔将下来,马背上并无骑者,只道是军马断缰奔逸,这是十分寻常之事,谁也没加留神。但不久叛军军士便见马腹之下有人,登时大呼起来。

    萧峰以足尖踢马,纵马向楚王直冲过去,眼见离他约有二百步之遥,在马腹之下拉开强弓,飕的一箭,向他射去。楚王身旁卫士举起盾牌,将箭挡开。萧峰纵马急驰,连珠箭发,一箭将那卫士射倒,第二箭直射楚王胸膛。

    楚王眼明手快马鞭挥出

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